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Telescopio Hubble captura a dos de galaxias interactuando

Agencia Espacial Europea (ESA)

galaxias interactuando

Crédito de la imagen: ESA/Hubble & NASA, Dark Energy Survey/Department of Energy/Fermilab/Dark Energy Camera (DECam)/Cerro Tololo Inter-American Observatory/NOIRLab/AURA

Las dos galaxias en interacción que forman el par conocido como “Arp-Madore 608-333” parecen flotar una al lado de la otra en esta imagen del Telescopio Espacial Hubble de la NASA/ESA.

Aunque parecen serenos e imperturbables, los dos se están deformando sutilmente a través de una interacción gravitatoria mutua que está interrumpiendo y distorsionando ambas galaxias. La Cámara avanzada para sondeos del Hubble capturó esta prolongada interacción galáctica.

Las galaxias que interactúan en Arp-Madore 608-333 son parte de un esfuerzo por crear un archivo de objetivos interesantes para un estudio futuro más detallado con Hubble, telescopios terrestres y el telescopio espacial James Webb de la NASA/ESA/CSA.

Para construir este archivo, los astrónomos buscaron en los catálogos astronómicos existentes una lista de objetivos repartidos por todo el cielo nocturno. Esperaban incluir objetos ya identificados como interesantes y que serían fáciles de observar para el Hubble sin importar en qué dirección apuntara.

Decidir cómo otorgar el tiempo de observación del Hubble es un proceso prolongado, competitivo y difícil, y las observaciones se asignan para usar hasta el último segundo del tiempo disponible del Hubble. Sin embargo, hay una pequeña pero persistente fracción de tiempo (alrededor del 2-3 %) que no se utiliza cuando el Hubble se vuelve para apuntar a nuevos objetivos.

Los programas de instantáneas, como el que capturó Arp-Madore 608-333, existen para llenar este vacío y aprovechar los momentos entre observaciones más largas. Los programas de instantáneas no solo producen bellas imágenes, sino que permiten a los astrónomos recopilar la mayor cantidad de datos posible con el Hubble.

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