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NASA envía esperma al espacio

NASA
¿Recuerdas cuando supiste por primera vez sobre la reproducción en la escuela?

 

Bueno, los científicos están reconsiderando algunos de esos conceptos básicos para comprender cómo funcionaría la fertilización si los espermatozoides y los óvulos se unieran en el espacio .

Una misión se está lanzando a la Estación Espacial Internacional en abril de 2018 para estudiar cómo la ingravidez afecta a los espermatozoides. El Centro de Investigación Ames de la NASA en Silicon Valley de California realiza la investigación, llamada Micro-11.

Poco se sabe actualmente sobre la biología de la reproducción en el espacio, y este experimento comenzará a abordar esa brecha midiendo, por primera vez, cuán bien funciona el esperma humano y el toro en el espacio. El estudio de la biología reproductiva en el espacio es útil porque el entorno único de microgravedad puede revelar procesos y conexiones no visibles en la gravedad en la Tierra.

Las muestras de esperma para el experimento Micro-11 llegaron al Centro Espacial Kennedy de la NASA.
Las muestras de esperma para el experimento Micro-11 llegaron al Centro Espacial Kennedy de la NASA, en Florida, donde los investigadores las prepararon para su lanzamiento a la Estación Espacial Internacional.
Créditos: NASA

En los mamíferos, incluidos los humanos, la fecundación ocurre cuando una célula de esperma se dirige hacia un huevo y se fusiona con él. Antes de que esto pueda suceder, la célula espermática debe activarse para comenzar a moverse. Luego, para prepararlo para fusionarlo con el óvulo, el esperma necesita moverse más rápido, y su membrana celular debe volverse más fluida. Experimentos previos con erizo de mar y esperma de toro sugieren que la activación del movimiento ocurre más rápidamente en microgravedad, mientras que los pasos previos a la fusión ocurren más lentamente, o no ocurren en absoluto. Los retrasos o problemas en esta etapa podrían evitar que la fertilización ocurra en el espacio.

Para este experimento, se enviarán dos tipos de espermatozoides de mamíferos, humanos y toros a la estación espacial como muestras congeladas. Los espermatozoides Bull muestran cambios similares en el movimiento y otros marcadores de fertilidad como esperma humano. Sin embargo, los espermatozoides humanos son inherentemente más variados en movimiento y apariencia. Por lo tanto, las mediciones de esperma de toro proporcionarán control de calidad para garantizar que los investigadores puedan detectar diferencias sutiles en el esperma de ambas especies.

El equipo de astronautas descongelará las muestras y agregará mezclas químicas que activan el movimiento de los espermatozoides y la preparación para la fusión con un huevo. Los investigadores usarán video para evaluar qué tan bien se mueven los espermatozoides espaciales. Finalmente, las muestras se mezclarán con conservantes y se devolverán a la Tierra, donde se analizarán para ver si se realizaron los pasos necesarios para la fusión y si las muestras del espacio difieren de las muestras de espermatozoides activadas en el suelo.

Todavía no sabemos cómo el vuelo espacial de larga duración afecta la salud reproductiva humana, y esta investigación sería el primer paso para comprender la viabilidad potencial de la reproducción en condiciones de gravedad reducida.

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