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La NASA confirma que el impacto de la misión DART cambió el movimiento del asteroide en el espacio

Redacción / NASA

La Nasa confirmó que la misión Prueba de redirección de doble asteroide (DART) tuvo éxito, el impacto cinético a Dimorphos alteró la órbita del asteroide. Esto marca la primera vez que la humanidad cambia deliberadamente el movimiento de un objeto celeste y la primera demostración a gran escala de la tecnología de desviación de asteroides.

Antes del impacto de DART, Dimorphos tardó 11 horas y 55 minutos en orbitar su asteroide padre más grande, Didymos. Desde la colisión intencional de DART el asteroide el 26 de septiembre, su órbita cambió alrededor de 32 minutos, acortando la órbita de 11 horas y 23 minutos. La medida tiene un margen de incertidumbre de aproximadamente más o menos 2 minutos.

Antes de su encuentro, la NASA había definido un cambio de periodo de órbita exitoso mínimo de Dimorphos como un cambio de 73 segundos o más. Estos primeros datos muestran que DART superó este punto de referencia mínimo en más de 25 veces.

La NASA confirma que el impacto de la misión DART cambió el movimiento del asteroide en el espacioEsta imagen, captada por el telescopio espacial Hubble de la NASA el 8 de octubre de 2022, muestra los restos que salieron desprendidos de la superficie de Dimorphos 285 horas después del impacto con DART el 26 de septiembre. La forma de la estela ha cambiado con el tiempo. Los científicos siguen estudiando este material y cómo se desplaza en el espacio, para comprender mejor el asteroide.
Credito: NASA/ESA/STScI/Hubble

Actualmente, el equipo de investigación todavía adquiere los datos con observatorios terrestres en todo el mundo, así como con instalaciones de radar en el radar planetario Goldstone del Laboratorio de Propulsión a Chorro de la NASA en California y el Observatorio Green Bank de la Fundación Nacional de Ciencias en Virginia Occidental. Están actualizando la medición del periodo con observaciones frecuentes para mejorar su precisión.

El enfoque se desplaza hacia la medición de la eficiencia de la transferencia de impulso de la colisión de aproximadamente 22 mil 530 kms por hora de DART con su objetivo. De hecho, esto incluye un análisis más detallado de la “eyección”: las muchas toneladas de roca asteroidal desplazadas y lanzadas al espacio por el impacto.

El retroceso de esta explosión de escombros mejoró sustancialmente en el empuje de DART contra Dimorphos, un poco como un chorro de aire saliendo de un globo en la dirección opuesta.

Sin embargo, para comprender mejor el efecto del retroceso de la eyección, se necesita más información sobre las propiedades físicas del asteroide, como las características de su superficie y qué tan fuerte o débil es. Por ello, la investigación continúa.

Los astrónomos continuarán estudiando las imágenes de Dimorphos del enfoque terminal de DART y del Light Italian CubeSat for Imaging of Asteroids (LICIACube), proporcionado por la Agencia Espacial Italiana, para aproximar la masa y la forma del asteroide.

Aproximadamente dentro de cuatro años, el proyecto Hera de la Agencia Espacial Europea también planea realizar estudios detallados de Dimorphos y Didymos, enfocado en el cráter dejado por la colisión de DART y una medición precisa de la masa de Dimorphos.

Johns Hopkins APL construyó y operó la nave espacial DART y administra la misión DART para la Oficina de Coordinación de Defensa Planetaria de la NASA como un proyecto de la Oficina del Programa de Misiones Planetarias de la agencia.

Las instalaciones telescópicas que contribuyeron a las observaciones utilizadas por el equipo DART para determinar este resultado incluyen: Goldstone, Green Bank Observatory, Swope Telescope en el Observatorio Las Campanas en Chile, Danish Telescope en el Observatorio La Silla en Chile y Las Cumbres Observatory global instalaciones de la red de telescopios en Chile y en Sudáfrica.

Ni Dimorphos ni Didymos representan ningún peligro para la Tierra antes o después de la colisión controlada de DART con Dimorphos.

Fuente: https://www.nasa.gov/press-release/nasa-confirms-dart-mission-impact-changed-asteroid-s-motion-in-space

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