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Dormir y soñar fortalecen el cerebro

No hacerlo adecuadamente podría causar cansancio, lentitud y males metabólicos que reducen expectativas de vida

Pareciera que el ser humano hoy en día puede acostumbrarse a dormir menos de lo que el cuerpo requiere, pero cuando eso pasa se evitan funciones vitales, como la restauración de los sistemas neuronales. El cerebro se recupera al soñar y la restricción de sueño sólo disminuye los efectos en el desarrollo de las actividades durante el día, es decir, las personas se sienten cansadas, se vuelven lentas e incluso la restricción crónica de sueño acelera el surgimiento de enfermedades metabólicas y reduce la expectativa de vida.

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“Son cuatro etapas las que confirman nuestro dormir, dos de ellas son ligeras y otras dos profundas. Sesenta por ciento de una noche el sueño es ligero y tiene una función de conservación de la especie, porque si hay algún peligro en nuestro en torno lo detectamos y reaccionamos. La primera de las dos profundas dura 20 por ciento de una noche, es donde el cuerpo se restaura, donde producimos hormonas, neurotransmisores y nuevas células. Y el 20 por ciento final es la etapa en la que soñamos, denominada sueño MOR (Movimientos Oculares Rápidos) porque al soñar nuestros ojos giran como si viéramos las imágenes dormidos de lo que se representa en nuestro cerebro”.

En esta última etapa, agregó, es donde el cuerpo se encuentra absolutamente relajado, pierde tono muscular y, por ello, los sueños se encuentran cargados de una sensación de liviandad; la persona siente que vuela, flota o no se puede mover. También comentó que en promedio, toda la gente tiene que dormir ocho horas, aunque siete es lo mínimo recomendable; sin embargo, los jóvenes menores de 21 años tienen que dormir nueve horas, porque todavía se encuentran en desarrollo.

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Las cuatro etapas conforman un ciclo de sueño, en el que cada 90 minutos se sueña y cada 90 se despierta brevemente para volver a iniciar el periodo, afirmó el especialista. Dependiendo de cuántas horas duerma una persona y si completa el ciclo, descansará mejor y es aquí donde surgen el primero, segundo, tercero, cuarto y quinto sueño.

“El famoso quinto sueño es el importante, el más elaborado, el que restaura y al que pocos llegan. La mayoría de la gente lo alcanza durante los fines de semana o en días de descanso, ya que es cuando se puede dormir un poco más y este tiempo representa las horas que realmente deberíamos dormir todos los días. La privación de sueño la conocemos como deuda de sueño”, afirmó.

Trastornos del sueño

“La población total en México es de 120 millones de personas y 40 millones se estima que tienen trastornos de sueño. Hoy en día se conocen 20 causas asociadas al insomnio, entre ellas el estrés, el estilo de vida y las exigencias diarias”, expresó Haro Reyes.

El anterior es el principal trastorno del sueño que hay y el segundo se le atribuye a la apnea, que consiste en interrupciones constantes en la respiración durante todo el ciclo del sueño y es considerada como peligrosa por la contracción de tejidos blandos de la vía respiratoria, lo que evita que el oxígeno llegue a los pulmones y un indicador de esto pueden ser las pesadillas.

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Los tres pilares básicos de alguien exitoso, de acuerdo con Haro, son ejercitarse, alimentarse sanamente y dormir bien. Además, indicó que el mejor momento para esta actividad de acuerdo a la geografía de México es entre las 11 PM y las 7 AM.

“Si se ubica la postura correcta, se siente el flujo de la respiración a partir de la nariz y se acompaña con los ojos cerrados y concentrándose en su respiración, se obtendrá un sueño más profundo. Esta técnica deberán practicarla quienes sufren insomnio”, recomendó.

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