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Astrónoma mexicana encabeza los festejos del centenario de la Unión Astronómica Internacional

Unión Astronómica Internacional
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México busca ser sede de la XXXI Asamblea General de la IAU en 2024

Viena, la ciudad capital austriaca, es la sede del 20 al 31 de agosto de la XXX Asamblea General de la Unión Astronómica Internacional (IAU, por sus siglas en inglés), que este año reúne a más de tres mil investigadores y comunicadores de astronomía de 89 países.

La IAU, fundada en 2019, adelantó un año los festejos de su primer centenario con el objeto de aprovechar la Asamblea General para realizar la celebración, informó la presidenta del organismo internacional, Silvia Torres-Peimbert, investigadora emérita del Instituto de Astronomía de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM).

La reunión, que tiene lugar cada tres años desde que se llevó a cabo por primera vez en suelo austriaco, en esta ocasión la organizan de manera conjunta la Universidad de Viena, la Academia de Ciencias de Austria y la Sociedad Austríaca de Astronomía y Astrofísica.

Durante las dos semanas que durará la asamblea los participantes abordarán temas clave de la astronomía contemporánea y evaluarán los últimos avances científicos en una serie de áreas especializadas. Como resultado del evento, la IAU espera un intercambio significativo de conocimiento científico y de colaboración internacional, lo que resulta en importantes avances para la comunidad astronómica.

“La IAU está encantada de traer nuestra Asamblea General trienal a Austria, un lugar que es especial en la comunidad astronómica gracias a su notable tradición en la física y en la filosofía de la ciencia. El trabajo de Christian Doppler, Ernst Mach, Ludwig Boltzmann, Erwin Schrödinger y muchos otros, ha influido sustancialmente en el progreso reciente de la astronomía y especialmente de la cosmología, una disciplina que cada vez golpea más a menudo la puerta de la filosofía “, destacó Piero Benvenuti, secretario general de la Unión Astronómica Internacional, en un comunicado de la agrupación.

Este año, la IAU admitirá a diez nuevos miembros y se propondrá una nueva categoría de membresía individual, la de miembro menor, para su aprobación. Además, se dieron a conocer las cuatro ciudades que solicitan la sede para la Asamblea General de la IAU en 2024: Montreal (Canadá), Roma (Italia), Puebla (México) y Ciudad del Cabo (Sudáfrica).

Actividades

Están contemplados siete simposios que se extenderán durante varios días, 15 reuniones de enfoque multisesión, nueve reuniones de la División de la IAU, docenas de reuniones de la Comisión de la IAU y sesiones diarias de carteles generales, actividades que hacen del programa científico de la XXX Asamblea General en el más amplio de su historia.

La reunión de este año también ha servido para el estreno de Inspiring Stars, una exposición dedicada a abordar el concepto de inclusión en astronomía para personas con discapacidades, a nivel de alcance, didáctico y profesional. El objetivo de esta exposición, que abrió al público el pasado 22 de agosto, es ampliar horizontes y enriquecer vidas al aprender de las personas con discapacidad sobre las diferentes formas de percibir el mundo que nos rodea.

Otra de las exposiciones que fueron lanzadas durante esta reunión fue la de código abierto denominada Above and Beyond, la cual fue pensada para presentarse en el marco de los festejos de aniversario, y la cual exhibe algunos de los avances astronómicos más significativos que han dado forma a la ciencia, la tecnología y la cultura en el último siglo. La muestra tiene carácter de itinerante, por lo que recorrerá las principales ciudades europeas en 2018 y 2019. También estará abierta para desarrollar experiencias de exhibición en todo el mundo.

La exposición tiene alcance interdisciplinario e internacional, destacando el descubrimiento científico como un proceso continuo que toma décadas para comprenderlo y entenderlo por completo. Está apuntalada en tres preguntas centrales tan relevantes como lo fueron hace un siglo: ¿cuál es el tamaño y la estructura del Universo?, ¿hay vida más allá de la Tierra?, ¿qué impulsa a las estrellas?,¿cómo comienzan a brillar y qué sucede cuando mueren?

“Los descubrimientos astronómicos y sus implicaciones sociales son un tema increíblemente elegante y estimulante para contar historias. El siglo pasado ha visto un progreso sin paralelo en el campo que a veces no recibe el debido reconocimiento. Estamos entusiasmados de que esta exposición itinerante y abierta ayudará a fortalecer este mensaje “, dicen Lukasz Alwast y Jan Pomierny, creadores de la exposición.

“La exposición Above and Beyond ofrece una visión general de los sorprendentes descubrimientos en astronomía durante el siglo pasado, así como las preguntas abiertas sobre el Universo que se abordarán en los próximos años. También destaca la fascinación mundial por la astronomía en la vida cotidiana “, dijo Ewine van Dishoeck, presidenta electa de la IAU y presidenta de la Task Force IAU100.

¿Qué es la IUA?

Es la organización astronómica internacional que reúne a más de doce mil astrónomos profesionales de más de cien países. Su misión es promover y salvaguardar la ciencia de la astronomía en todos sus aspectos a través de la cooperación internacional. La IAU también sirve como la autoridad internacionalmente reconocida para asignar designaciones a cuerpos celestes y las características de superficie en ellos. La IAU es el cuerpo profesional más grande en el mundo para astrónomos.

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