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Las abejas entienden el concepto de cero

Science Magazine

La invención del cero humano fue crucial para las matemáticas y la ciencia moderna, pero no somos la única especie que considera “nada” un número. Los loros y los monos entienden el concepto de cero, y ahora las abejas se han unido al club también.

Se sabe que las abejas melíferas tienen algunas habilidades numéricas, como la capacidad de contar hasta cuatro, lo que puede ser útil para realizar un seguimiento de los puntos de referencia en su entorno. Para ver si estas habilidades se extendieron a la comprensión cero, los investigadores entrenaron a 10 abejas para identificar el menor de dos números. A través de una serie de pruebas, mostraron a los insectos dos imágenes diferentes que mostraban unas pocas formas negras sobre un fondo blanco. Si las abejas volaban a la imagen con la menor cantidad de formas, les daban agua deliciosa de azúcar, pero si volaban hacia un número mayor, eran castigadas con quinina de sabor amargo.

Una vez que las abejas aprendieron a hacer la elección correcta de manera consistente, los investigadores les dieron una nueva opción: un fondo blanco que no contenía ninguna forma. A pesar de que las abejas nunca antes habían visto una imagen vacía, el 64% de las veces eligieron esta opción en lugar de una imagen que contiene dos o tres formas , los autores informan hoy en Science . Esto sugiere que los insectos entendieron que “cero” es menos de dos o tres. Y no solo estaban buscando la imagen vacía porque era nueva e interesante: otro grupo de abejas entrenadas para elegir siempre el número más grande tendía a elegir la imagen distinta de cero en esta prueba.

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