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Tornados, fenómeno poco estudiado en el país

Fabiola Méndez
Se calcula que al año ocurren 50 episodios de marzo a octubre; su época de mayor incidencia es entre mayo y agosto

De manera popular se conocen como culebras, trombas, serpientes o dragones, pero su nominación correcta es tornados y son más comunes en el país de lo que se piensa.

De acuerdo con José Francisco León, investigador del Departamento de Geografía Física del Instituto de Geografía, éstos existen y son muy comunes en México, “tenemos que conocerlos todos, porque si conocemos la amenaza, vamos a poder tomar mejores decisiones al momento de enfrentarnos a un fenómeno de estos”, precisó.

El investigador es especialista en eventos meteorológicos y climáticos extremos y uno de los 12 científicos en México que estudia los tornados. Detalló que éstos se presentan desde siempre, de hecho, se tiene registro de tornados desde la época de la Conquista.

Sin embargo, películas de Hollywood han mostrado una versión errónea de este fenómeno natural mostrando grandes vórtices que dan indicio del fin del mundo, pero lo que realmente sucede es que hay dos tipos de tornados: los supercelda, que son muy grandes con enormes vórtices que están girando, con vientos fuertes y que pueden destruir ciudades.

El otro tipo son los tornados no-supercelda, que son mucho más delgados, de menor duración e intensidad de viento, “pero siguen siendo igual de peligrosos puesto que ocurren en zonas normalmente rurales donde las condiciones de construcción no son las mejores”, explicó.

El norte

La presencia de tornados supercelda y no-supercelda se da de manera más frecuente en el norte del país, entre Coahuila, Tamaulipas y Nuevo León, debido a las características geográficas y condiciones ambientales en esta zona.

En cambio, en el centro de la nación en estados como Tlaxcala, Puebla y Estado de México se han presentado únicamente tornados de tipo no-supercelda, como el ocurrido en 2012 cuando un tornado cruzó por el Zócalo de Ciudad de México y sorprendió al plantón que estaba en ese momento, levantando sus lonas, carpas y pertenencias por los aires, “hay muchos videos circulando en internet que lo documentan”, afirmó el investigador.

Se calcula que al año ocurren 50 tornados de marzo a octubre, pero su época de mayor incidencia es entre mayo y agosto, por ello, José Francisco León consideró de vital importancia estar informados y conocerlos, “si no llamamos a los fenómenos por su nombre, a final de cuentas, estamos minimizando el impacto que puede llegar a tener, pero también es bien importante, aprender a diferenciarlo de otras manifestaciones de tiempo severo”, aclaró.

Asimismo, conocer las posibles consecuencias que puede dejar a su paso, ya que dependiendo de su intensidad y duración los tornados pueden llegar a arrancar árboles, cableado, techos e incluso levantar objetos que pueden salir proyectados a una velocidad de hasta 300 km por hora.

Por ello, con el objetivo de tener un entendimiento general del fenómeno y a partir de eso empezar a tomar medidas que se enfoquen en políticas públicas que tengan un impacto directo en la sociedad, desde hace ocho años el investigador universitario se ha enfocado en recabar y divulgar información sobre el fenómeno para conocerlos a profundidad a través de su proyecto @Tornados México, donde a través de Twitter, Facebook e Instagram comparte y recibe información de usuarios que publican foto y/o videos sobre tornados para caracterizarlos y obtener más datos.

En ese contexto, José Francisco León comentó “nosotros podemos monitorear la atmósfera en algún momento a partir de imágenes de satélite, pero una imagen de éstas no nos dice donde hay un tornado, no nos dice dónde es la zona potencial de su generación, el punto exacto no lo tenemos, entonces no podemos determinar a partir de estas herramientas tecnológicas su origen, se necesita siempre un observador que confirme el fenómeno y a partir de eso empezar a localizarlo”.

Finalmente, precisó que entre más información se tenga de los fenómenos es mejor ya que a final de cuentas permitirá tomar buenas decisiones al momento de estar viendo un fenómeno de estos, pero invitó a documentarlos con cuidado y precaución para ser parte de la comunidad de usuarios de @Tornados México

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