Ciencia

Identifican una nueva diana terapéutica que podría frenar el avance del Parkinson

Universidad de Barcelona

Un equipo de investigadores del Instituto de Neurociencias de la Universidad de Barcelona y del Instituto de Bioingeniería de Cataluña (IBEC) ha identificado un posible mecanismo para frenar la progresión neurodegenerativa de la Enfermedad de Parkinson.

La degeneración neuronal del Parkinson está causada por los cuerpos de Lewy, agregados anómalos que se forman en el interior de las neuronas a partir de una versión alterada del alfa-sinucleína, una proteína que abunda en el citoplasma de las neuronas. El factor clave del trabajo, publicado en la revista Molecular Neurobiology, es la proteína priónica celular (PrPc), una molécula especializada de membrana de las neuronas que ahora podría perfilarse como posible diana terapéutica para frenar el avance de este tipo de patologías.

«Hemos visto claramente que el alfa-sinucleína es capaz de viajar de una región cerebral a otras, dejando a su paso un número muy alto de neuronas muertas y otras moribundas», explica Laura Urrea, primera autora del estudio e investigadora del Departamento de Biología Celular, Fisiología e Inmunología de la Facultat de Biología, del Instituto de Neurociencias de la UB y del IBEC.

Según el coordinador del estudio, José Antonio del Río, catedrático del Departamento y del Instituto mencionados e investigador principal del Grupo de Neurobiotecnología Molecular y Celular del IBEC, «la PrPc es una pieza clave para la propagación de los cuerpos de Lewy; si pudiéramos evitar que estas acumulaciones defectuosas se formaran y propagaran, podríamos detener la progresión de la muerte neuronal en enfermedades como el párkinson».

En el trabajo también participan expertos de la Facultad de Medicina y Ciencias de la Salud de la Universidad de Barcelona, así como el Centro de Investigación Biomédica en Red sobre Enfermedades Neurodegenerativas (CIBERNED), entre otras instituciones.

Más información en el enlace.

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