Medio Ambiente

¿Cuál es el animal que realiza la migración más larga del mundo?

Redacción

Varios animales realizan migraciones en el mundo, desde los más pequeños como son las mariposas monarca y los colibríes, hasta los más grandes como las ballenas grises. Pero, ¿cuál es la especie que realiza la migración más larga? Se trata del charrán ártico, un ave que pesa tan sólo 100 gramos y recorre 70 mil kilómetros de polo a polo y busca un verano constante.

Las migraciones son mucho más que un simple desplazamiento, es un viaje colectivo perfectamente organizado, con una recompensa que exige planificación y voluntad férrea inscritas en el instinto y los genes de las especies.

Todas las especies del reino animal realizan una búsqueda continua de alimento, de una pareja con la cual reproducirse y de una nueva oportunidad para sobrevivir, a veces buscan un retorno al hogar.

No obstante, las migraciones en el reino animal pueden ser sobrecogedoras. Por ejemplo, cada año a principios del mes de julio, rebaños de miles de ñus recorren, en el sentido de las agujas del reloj, 3 mil kms que separan los pastos del Serengueti en Tanzania, de la Reserva de Masai Mara, en Kenia. Curiosamente realizan esta acción acompañados de antílopes y cebras.

Otro ejemplo son las mariposas monarca, que vuelan más de 4 mil kms desde los Estados Unidos y Canadá, donde se reproducen, hasta los bosques del centro de México donde hibernan.

En cambio, las grullas canadienses realizan un viaje de 8 mil kilómetros desde el suroeste de Texas hasta los territorios de la Columbia Británica o el Yukon, en Canadá.

Sin embargo, todas las migraciones se quedan cortas ante el descubrimiento realizado por el equipo de investigadores del British Antartic Survey, quienes publicaron en el año 2022 la migración del ave charrán ártico –Sterna paradisae-.

¿Cómo realizaron la investigación?

Para captar su migración, los científicos instalaron con éxito un pequeño dispositivo geolocalizador de tan solo 1,4 gramos en diversos ejemplares. Así, descubrieron las rutas de estas aves que se desplazan desde Groenlandia hasta el mar de Weddel, en las costas de la Antártida, y luego regresan a sus lugares de reproducción.

Descubrieron que las aves no viajaron inmediatamente al sur, sino que pasaron casi un mes en el mar, en medio del océano Atlántico Norte, aproximadamente a unos mil kms al norte de las islas Azores.

Después, las aves continuaron su largo viaje hacia el sur por la costa del noroeste de África. Pero alrededor de las islas de Cabo Verde el comportamiento de las aves volvió a sorprender al equipo.

Aproximadamente la mitad de ellas continuaron por la costa de África, mientras que la otra mitad cruzó el océano Atlántico para seguir una ruta paralela hacia el sur por la costa este de América del Sur.

Estas aves pueden vivir hasta 34 años y realizan el viaje entre el Ártico y la Antártica, 2 veces al año a lo largo de su vida adulta. De hecho, todas las aves pasaron los meses de invierno del norte en aguas antárticas.

Sin embargo, en su viaje de regreso, las aves no eligieron la ruta más corta para estar en sus lugares de reproducción, en Groelandia, sino que trazaron un gigantesco patrón en “S” hacia el norte a través el océano Atlántico, un desvío de varios miles de kms.

De acuerdo con las investigaciones de los científicos, el comportamiento de las aves está estrechamente relacionado con los parámetros físicos y biológicos a lo largo de la ruta de migración.

De hecho, realizaron una pausa de su migración hacia el sur al pasar un tiempo en aguas altamente productivas en medio del océano Atlántico. En comparación con este lugar de escala, el área marina inmediatamente al sur tiene una productividad más baja.

Curiosamente, el viaje de regreso en primavera que forma una “S”, indica que los charranes árticos también aprovechan al máximo los sistemas de viento globales predominantes para reducir los costos energéticos en su largo vuelo hacia el norte.

Se trata de un viaje que demuestra una vez más lo acertado de esa famosa frase que dice “a veces la mejor ruta entre dos puntos no es el camino más corto”.

Fuente: https://www.nationalgeographic.com.es/naturaleza/100-gramos-70000-kilometros-asi-es-migracion-mas-larga-mundo_18806?utm_source=onesignal&utm_medium=push&utm_campaign=trafico

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